Cada mes publicamos una serie de artículos de interés para propietarios de viviendas -- consejos para ahorrar dinero, listas para verificar la seguridad de su casa, consejos para mejorar su propiedad, secretos internos de la industria de bienes raíces, etc. Ya sea que actualmente esté "en el mercado", o no, esperamos que encuentre útil esta información. Por favor, siéntase libre de pasar estos artículos a otros miembros de su familia y amigos.

Edición No. 1259
 INFORME DESTACADO

¿Debería hacer limpiar los ductos de aire de su casa?
Actualmente, la mayoría de las personas saben que la contaminación del aire presente en sus casas es un tema de creciente inquietud y visibilidad.
Muchas empresas comercializan productos y servicios dirigidos a mejorar la calidad del aire interior. Probablemente usted haya visto alguna propaganda, o haya recibido un cupón por correo, o haya sido contactado directamente por una empresa ofreciéndole limpiar los ductos de aire de su casa, como una forma de mejorar la calidad del aire interior.
El costo de estos servicios normalmente -aunque no siempre- varía entre $450 y $1,000 por sistema de calefacción y refrigeración, dependiendo de los servicios ofrecidos, el tamaño del sistema a limpiar, la facilidad de acceso al sistema, la región climática y el nivel de contaminación.




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¿Debería hacer limpiar los ductos de aire de su casa?

Actualmente, la mayoría de las personas saben que la contaminación del aire presente en el interior de sus casas es un tema de creciente inquietud y visibilidad. Muchas empresas comercializan productos y servicios dirigidos a mejorar la calidad del aire interior. Probablemente usted haya visto una propaganda, o haya recibido un cupón por correo, o haya sido contactado directamente por una empresa ofreciéndole limpiar los ductos de aire de su casa como una manera de mejorar la calidad del aire interior. El costo de estos servicios normalmente -aunque no siempre- varía entre $450 y $1,000 por sistema de calefacción y refrigeración, dependiendo de los servicios ofrecidos, el tamaño del sistema a limpiar, la facilidad de acceso al sistema, la región climática y el nivel de contaminación.

En general, la limpieza de los ductos se refiere a la limpieza de varios componentes de los sistemas de calefacción y refrigeración de aire forzado, incluyendo los ductos de suministro y retorno de aire, las rejillas y los difusores, las serpentinas de calefacción y refrigeración de los intercambiadores de calor, los recipientes de drenado de condensado (bandejas de goteo), el motor y la carcasa del ventilador, y la carcasa de la unidad de manejo del aire.

Si estos componentes no están bien instalados y no son operados y mantenidos en forma apropiada, pueden contaminarse con partículas de polvo, polen u otro tipo de suciedad. Si hay humedad, el potencial de crecimiento de microbios (ej. moho) aumenta, y pueden liberarse esporos de ese crecimiento al espacio habitable de la casa. Algunos de estos contaminantes pueden causar reacciones alérgicas u otros síntomas en personas que son expuestas a los mismos. Si decide hacer limpiar su sistema de calefacción y refrigeración, es importante que se asegure que el proveedor del servicio acuerde limpiar todos los componentes del sistema y que esté calificado para hacerlo. Si algún componente de un sistema contaminado queda sin limpiar, éste puede volver a contaminar a todo el sistema, eliminando así el beneficio potencial de la limpieza. Existen varios métodos de limpieza de ductos, aunque asociaciones industriales que se han preocupado por el tema de la limpieza de ductos de aire han establecido estándares. Normalmente, un proveedor de servicio de limpieza utilizará herramientas especializadas para desprender la tierra y otro tipo de basura adherida a los ductos, y luego la extraerá por medio de una aspiradora de alta capacidad.

Además, el proveedor del servicio puede proponerle aplicar biocidas químicos, diseñados para matar contaminantes microbiológicos, en el interior de los ductos y otros componentes del sistema. Algunos proveedores también pueden sugerirle aplicar tratamientos químicos (substancias sellantes o encapsulantes) para sellar o cubrir las superficies interiores de los ductos de aire y las carcasas de los equipos, porque creen que el producto sellante controlará el crecimiento de moho o impedirá la liberación de partículas de polvo de los ductos. Estas prácticas aún deben ser investigadas, y usted debería informarse muy bien sobre el tema antes de permitir el uso de biocidas o productos sellantes en los ductos de aire de su casa. Estos productos deberían aplicarse únicamente (si realmente deberían aplicarse), después de que el sistema haya sido limpiado apropiadamente y no queden restos visibles de polvo u otro tipo de basura.

Tomar la decisión de hacer limpiar, o no, los ductos de aire de su casa

Poco se conoce sobre los beneficios potenciales y los posibles problemas de hacer limpiar los ductos de aire. Como las condiciones de cada casa son distintas, es imposible generalizar si sería beneficioso hacer limpiar los ductos de aire de su casa.

Puede considerar hacer limpiar los ductos de aire simplemente porque parece lógico que los ductos acumulen suciedad con el correr del tiempo y deban ser limpiados. Aunque el debate sobre el valor de limpiar periódicamente los ductos continúa, no hay pruebas que sugieran que limpiarlos pueda tener algún efecto perjudicial, siempre que se los limpie apropiadamente.

Por otro lado, si un proveedor de servicio de limpieza no sigue los procedimientos apropiados, la limpieza de los ductos puede causar problemas de aire en el interior de su casa. Por ejemplo, un sistema inadecuado de recolección del polvo aspirado puede liberar más polvo, basura y otros contaminantes que si no hiciera limpiar los ductos. Un proveedor de servicio de limpieza descuidado o mal capacitado puede dañar los ductos o el sistema de calefacción y refrigeración, posiblemente aumentando sus costos de servicio de calefacción y aire acondicionado o forzándole a hacer reparaciones o reemplazos difíciles y caros.

Debería considerar hacer limpiar los ductos de aire de su casa si:

  1. Existe una cantidad substancial visible de crecimiento de moho adentro de los ductos de superficie dura (p.ej.: chapa metálica) o en otros componentes de su sistema de calefacción y refrigeración. Con respecto a la detección de moho en los sistemas de calefacción y refrigeración, es necesario entender varios puntos importantes:
    • Muchas secciones de su sistema de calefacción y refrigeración pueden no tener fácil acceso para una inspección visual. Por lo tanto, pídale al proveedor del servicio que le muestre cualquier moho que dice que existe en los ductos.
    • Tenga presente que, aunque una substancia puede parecer moho, únicamente un experto puede determinar positivamente si la substancia es moho o no, y puede requerirse un análisis de laboratorio para la confirmación final. Por aproximadamente $50, algunos laboratorios microbiológicos pueden confirmarle si una muestra que usted les envíe en una tira limpia de cinta adhesiva común es moho o simplemente una substancia parecida.
    • Si sus ductos están aislados y la aislación se humedece o se vuelve mohosa, ésta no puede limpiarse eficazmente, y debería ser retirada y reemplazada.
    • Si no se corrigen primero las condiciones que causan el crecimiento del moho, éste volverá a aparecer en sus ductos.
  2. Los ductos están infectados con bichos (ej.: roedores o insectos), o
  3. Los ductos están obturados con cantidades excesivas de polvo y basura, o salen partículas de sus registradores de suministro de aire hacia adentro de su casa.

Otras consideraciones importantes...

La limpieza de los ductos de aire nunca ha demostrado prevenir realmente problemas de salud, ni tampoco hay estudios que demuestren fehacientemente que los niveles de partículas (ej.: polvo) presentes en una casa aumentan debido al aire sucio de los ductos, ni que disminuyen después de la limpieza. Esto se debe a que gran parte de la suciedad que puede acumularse adentro de los ductos de aire se adhiere a las paredes de los ductos y no ingresa, necesariamente, al espacio habitable. Es importante recordar que los ductos sucios son sólo una de las muchas posibles fuentes de partículas presentes en las casas. Los contaminantes que ingresan a una casa como resultado de las actividades internas y externas, como preparación de alimentos, limpieza, fumar, o simplemente movilizarse de un lado a otro de la casa, pueden causar mayor exposición a contaminantes que los ductos sucios. Además, no existen pruebas de que una pequeña cantidad de polvo, u otro material particulado, en los ductos, represente un riesgo para la salud.

Si cree que hacer limpiar los ductos de su casa es una buena idea, pero no está seguro, consulte a un profesional. La empresa que hace el servicio de su sistema de calefacción y refrigeración puede ser una buena fuente de asesoramiento. También puede contactar a proveedores profesionales de servicios de limpieza de ductos y averiguar sobre los servicios que ofrecen. Recuerde: ellos tratarán de venderle su servicio. Por lo tanto, haga todas sus preguntas e insista en que le den respuestas completas e informadas.

Sugerencias para elegir un proveedor de servicio de limpieza de ductos

  • Para encontrar empresas que proveen servicios de limpieza de ductos, busque en la guía telefónica de las Páginas Amarillas, bajo "limpieza de ductos". Hable con, por lo menos, tres proveedores, y obtenga presupuestos escritos, antes de decidir si hacer limpiar sus ductos. Cuando el proveedor vaya a su casa, pídale que le muestre la contaminación presente que justificaría hacer limpiar los ductos.
  • No contrate a ningún proveedor que alegue en exceso los beneficios que la limpieza de los ductos tiene para su salud, ya que no hay pruebas concretas de eso. Tampoco contrate a uno que le recomiende limpiar los ductos a manera de una porción rutinaria del mantenimiento de su sistema de calefacción y refrigeración.
  • No permita el uso de biocidas químicos o productos sellantes, a menos que usted comprenda totalmente los pro y los contra de estos productos.
  • Verifique las referencias, para asegurarse de que otros clientes hayan quedado satisfechos y que no hayan experimentado ningún problema con sus sistemas de calefacción y refrigeración después de la limpieza.
  • Contacte a la oficina de asuntos del consumidor de su municipalidad o condado, o a la Agencia para Mejores Negocios (Better Business Bureau), para saber si alguien presentó alguna queja contra las empresas que usted considera contratar.
  • Entreviste a sus proveedores potenciales, para asegurarse que:
    • tienen experiencia en limpieza de ductos y han trabajado en sistemas como el suyo;
    • utilizarán procedimientos para proteger a su familia, sus mascotas y su casa en general, contra la contaminación, y
    • cumplen las normas de limpieza de ductos de aire, y las recomendaciones de la Asociación Norteamericana de Fabricantes de Aislación (North American Insulation Manufacturers Association - NAIMA), si sus ductos están construidos de tablas de fibra de vidrio para ductos o si están aislados internamente con un revestimiento de fibra de vidrio.
  • Si el proveedor del servicio cobra una tarifa horaria, pídale un presupuesto de la cantidad de horas o días que llevará el trabajo, y pregúntele si el trabajo será hecho con interrupciones. Asegúrese de que el proveedor que elija le provea un acuerdo escrito con la descripción del costo total y el alcance del trabajo que hará, antes de comenzarlo.

Qué esperar de un proveedor de servicio de limpieza de ductos de aire

Si decide hacer limpiar los ductos de aire de su casa, el proveedor del servicio debería:

  • Abrir los puertos o las puertas de acceso, para permitir la limpieza y la inspección de todo el sistema.
  • Inspeccionar el sistema antes de limpiarlo, para asegurarse de que el sistema de calefacción y refrigeración no contenga materiales con asbesto (ej.: aislación, cajas de registros, etc.). Los materiales con asbesto requieren procedimientos especiales y no deben ser perturbados o extraídos del lugar donde están, excepto por contratistas especialmente entrenados y equipados.
  • Usar un equipo de aspiración que extraiga las partículas hacia afuera de su casa, o usar únicamente equipo de aspiración de partículas en el aire de alta eficiencia, si la aspiradora tiene el escape adentro de la casa.
  • Proteger las alfombras y los muebles durante la limpieza.
  • Usar cepillado bien controlado de las superficies de los ductos, en conjunto con aspiración de contacto, para extraer el polvo y otras partículas.
  • Usar solamente cepillos de cerda suave para los ductos hechos de tablas de fibra de vidrio y para los de metal revestidos internamente con fibra de vidrio. (Aunque los ductos flexibles también pueden limpiarse con cepillos de cerda suave, quizás sea más económico reemplazar el ducto).
  • Poner atención en proteger el trabajo realizado en los ductos, incluyendo sellar y volver a aislar cualquier agujero de acceso que el proveedor del servicio de limpieza haya hecho o utilizado, para que queden totalmente sellados.
  • Seguir las normas de limpieza de ductos de aire y la práctica recomendada por "NAIMA" para ductos que contienen revestimiento de fibra de vidrio o que están construidos de tablas de fibra de vidrio.

Cómo determinar si el proveedor del servicio de limpieza ha hecho un buen trabajo

La mejor manera de verificar la limpieza de su sistema de calefacción y refrigeración es haciendo una inspección visual exhaustiva. Algunos proveedores de servicio de limpieza usan fotografía remota para documentar la condición interna de los ductos. Todas las porciones de los ductos deberían estar limpias; usted no debería ver ningún tipo de basura. Una vez finalizado el trabajo, pídale al proveedor del servicio que le muestre cada componente de su sistema, para verificar que haya hecho el trabajo en forma satisfactoria.

Cómo prevenir la contaminación de los ductos

Independientemente que decida o no hacer limpiar los ductos de aire de su casa, es esencial que siga un buen programa de mantenimiento preventivo, para minimizar la contaminación de los ductos.

Para impedir que ingrese suciedad al sistema:

  • Use el filtro de aire de mayor eficiencia recomendado por el fabricante de su sistema de calefacción y refrigeración.
  • Cambie los filtros regularmente.
  • Si sus filtros se tapan, cámbielos con mayor frecuencia.
  • Asegúrese de que no falte ningún filtro y que el aire no pueda saltear los filtros a través de orificios alrededor del portafiltro.
  • Cuando haga mantener o examinar su sistema de calefacción y refrigeración por otras razones, asegúrese de pedirle al proveedor del servicio que limpie las serpentinas de enfriamiento y las bandejas de drenado.
  • Durante trabajos de construcción o renovación, que producen polvo en su hogar, selle los registros de suministro y retorno de aire y no opere el sistema de calefacción y refrigeración hasta que haya limpiado el polvo.
  • Saque el polvo y aspire su casa regularmente. (Use una aspiradora de alta eficiencia o las bolsas filtradoras de más alta eficiencia con las que su aspiradora pueda operar. La aspiración puede aumentar la cantidad de polvo en el aire y en sus ductos, durante y después de aspirar).
  • Si su sistema de calefacción incluye un equipo humidificador incorporado a los ductos, asegúrese de operar y mantener el humidificador de acuerdo con las recomendaciones del fabricante.

Cómo impedir que los ductos se humedezcan:

En los ductos de aire no debería haber humedad. Controlar la humedad es la manera más eficaz de prevenir el crecimiento biológico en sus ductos.

La humedad puede ingresar a su sistema de ductos a través de fugas, o si su sistema no fue bien instalado o mantenido. Estudios realizados sobre este tema sugieren que la condensación (que ocurre cuando la temperatura de una superficie es menor que la temperatura del punto de rocío del aire circundante), sobre o cerca de las serpentinas de enfriamiento de las unidades de aire acondicionado, es un factor primario en la contaminación del sistema con humedad. La presencia de condensación o alta humedad relativa es un indicador importante del potencial de crecimiento de moho en cualquier tipo de ducto. A veces, controlar la humedad puede ser una tarea difícil. A continuación le presentamos algunos pasos que usted puede tomar:

  • Repare enseguida y apropiadamente cualquier fuga o daño por agua que ocurra.
  • Preste particular atención a las serpentinas de enfriamiento, las cuales están diseñadas para extraer agua del aire y pueden ser una fuente primaria de contaminación del sistema con humedad, que puede conducir al crecimiento de moho. La presencia de agua o basura indica un problema que requiere atención inmediata. Examine la aislación cerca de las serpentinas de enfriamiento para ver si hay lugares húmedos.
  • Asegúrese de que los ductos estén bien sellados y aislados en todos los espacios no climatizados (ej.: áticos). Esto ayudará a impedir que la humedad resultante de la condensación ingrese al sistema, y es importante para que el sistema funcione apropiadamente. Para prevenir la condensación de agua, el sistema de calefacción y refrigeración debe estar bien aislado.

¿Deberían aplicarse productos biocidas en el interior de los ductos de aire?

Los proveedores de servicio de limpieza de ductos de aire pueden decirle que deben aplicar un biocida químico adentro de sus ductos para matar la bacteria (gérmenes) y los hongos (moho), y prevenir el futuro crecimiento biológico. Algunos proveedores de servicio de limpieza pueden proponerle introducir ozono para matar los contaminantes biológicos. El ozono es un gas altamente reactivo, declarado como irritante pulmonar en el aire exterior. Sin embargo, existe considerable controversia sobre la necesidad y la sensatez de introducir biocidas químicos u ozono en el sistema de ductos.

Poco se ha investigado sobre la eficacia de la mayoría de los biocidas y el ozono cuando son utilizados adentro de los ductos. El rociado o la introducción de otra forma de estos materiales en el sistema operativo de ductos puede hacer que el mismo material se movilice a través del sistema y se libere hacia otras áreas de su casa.

Mientras tanto...

Antes de permitirle a cualquier proveedor del servicio de limpieza de ductos que utilice un biocida químico en su sistema de ductos, el proveedor debería:

1. Demostrar pruebas visibles de crecimiento microbiano en sus ductos. Algunos proveedores quizás traten de convencerle que sus ductos están contaminados, demostrándole que los microorganismos encontrados en su casa crecen en una plancha decantadora (ej., plato de Petri). Esto es inapropiado. Algunos microorganismos están siempre presentes en el aire, y cierto crecimiento en una plancha decantadora es normal. Como mencionamos anteriormente, sólo un experto puede identificar positivamente una substancia como crecimiento biológico, y quizás se requiera un análisis de laboratorio para dar la confirmación final. Otros métodos de prueba no son confiables.

2. Explicarle por qué el crecimiento biológico no puede extraerse por medios físicos, como el cepillado, y por qué no puede prevenirse un mayor crecimiento a través del control de la humedad.

Si decide permitir el uso de un biocida, el proveedor del servicio de limpieza debería:

1. Mostrarle la etiqueta del biocida, que describe el rango de usos aprobados del producto.

2. Aplicar el biocida únicamente a áreas no aisladas del sistema de ductos, después de la limpieza apropiada, si fuera necesario para reducir la probabilidad de que el moho vuelva a crecer.

3. Siempre usar el producto estrictamente de acuerdo con las instrucciones impresas en su etiqueta.

Aunque algunos productos de baja toxicidad pueden aplicarse legalmente mientras los ocupantes de la casa están presentes, quizás sea mejor que considere no estar en su casa mientras se aplica el biocida, a manera de precaución.

¿Previenen los productos sellantes la liberación de partículas de polvo y suciedad al aire?

Los fabricantes de los productos comercializados para revestir y sellar las superficies de los ductos alegan que estos productos sellantes impiden que las partículas de polvo y suciedad que se encuentran adentro de los ductos sean liberadas al aire. Al igual que sucede con los biocidas, los productos sellantes generalmente se aplican rociándolos en el sistema de ductos. Pruebas de laboratorio han indicado que los materiales introducidos de esta manera tienden a no revestir por completo la superficie del ducto. Asimismo, la aplicación de productos sellantes puede afectar las características de demora acústica (ruido) y de fuego de los ductos revestidos con fibra de vidrio o construidos, y puede dejar sin efecto la garantía del fabricante.

Aún quedan por contestar preguntas sobre la seguridad y la eficacia de los productos sellantes. Por ejemplo, poco se sabe sobre la toxicidad potencial de estos productos en condiciones típicas de uso o en el caso de un incendio.

Además, los productos sellantes aún deben ser evaluados en lo referente a su deterioro con el pasar del tiempo, lo cual podría agregar partículas al aire presente en el ducto.

La mayoría de las organizaciones interesadas en el tema de la limpieza de ductos, no recomiendan el uso rutinario de productos sellantes en ningún tipo de ducto. Entre las situaciones en las cuales puede ser apropiado el uso de productos sellantes están: la reparación de aislación de fibra de vidrio dañada o de daños causados por fuego adentro de los ductos. Nunca deberían utilizarse productos sellantes sobre revestimientos de ductos húmedos para cubrir moho activamente creciente, ni para cubrir suciedad en los ductos, y sólo deberían aplicarse después de la limpieza de los ductos, de acuerdo con las guías o las normas apropiadas.

 

 

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No pague otro centavo más a su arrendador

 


 

"...Si usted es como la mayoría de los arrendatarios, probablemente se sienta atrapado, o atrapada, adentro de las paredes de una casa o un apartamento que no siente como suyo."

 

Es el sueño que todos tenemos: tener nuestra casa propia y no pagar más alquiler. Pero si usted es como la mayoría de los arrendatarios, probablemente se sienta atrapado adentro de las paredes de una casa o un apartamento que no siente como suyo. ¿Cómo no sentirse así, si ni siquiera se le permite clavar uno o dos clavos sin pedir permiso? Se siente atrapado en las redes del arrendador, sin posibilidad de poder escapar y ser dueño de su propia casa.

Deje de sentirse atrapado.

No importa cuánto tiempo haya estado pagando alquiler o cuán insuperable pueda parecer su situación financiera, la verdad es que hay algunos hechos poco conocidos que pueden ayudarle a superar su obstáculo y transferir su condición de arrendatario a propietario de una vivienda. Con esta información, comenzará a ver cómo realmente puede:

  • ahorrar para la cuota inicial,
  • dejar de llenar los bolsillos de su arrendador,
  • dejar de perder su dinero en alquiler.
6 hechos poco conocidos que pueden ayudarle a comprar su primera casa.

El problema que enfrentan la mayoría de los arrendatarios no es su habilidad de cumplir el pago de una cuota mensual (¡Por cierto, ya deben cumplir esa obligación mensual cada 30 días!); el problema es acumular el capital suficiente para pagar la cuota inicial del préstamo hipotecario.

Ahorrar la cantidad necesaria de dinero para la cuota inicial de una hipoteca puede no ser tan difícil como probablemente usted crea. Considere los siguientes seis puntos importantes:

1. Puede comprar una casa dando una cuota inical mucho menor que la que cree necesaria.

Existen algunos programas gubernamentales locales o federales (como los programas destinados a las personas que compran su primera casa) que ayudan a ingresar al mercado inmobiliario. Usted puede calificar como comprador de su primera casa, inclusive si su esposa o esposo ya fue dueña o dueño de una casa, en tanto su nombre no haya sido registrado en esa operación. Asegúrese de que su agente inmobiliario conozca y esté bien informado sobre esta importante área, y pueda ofrecerle programas que le ayuden con sus opciones.

2. Quizás pueda hacer que su prestamista le ayude con la cuota inicial de su préstamo hipotecario y con los costos de cierre de la operación.

A pesar de que no tenga suficiente dinero en efectivo para pagar la cuota inicial, si no tiene deudas y es dueño de un bien que esté totalmente pagado y no tenga gravámenes (como un automóvil), su institución prestamista quizás pueda prestarle la suma equivalente a la cuota inicial, asegurando el repago de la misma contra dicho bien.

3. Quizás encuentre un vendedor que le ayude a comprar y financiar su casa.

Algunos vendedores quizás acepten financiar ellos mismos una porción de, o todo, el valor de su casa, como si ellos mismos le otorgaran a usted una hipoteca. En este caso, el vendedor sería su institución prestamista. En vez de pagarle a este vendedor la suma total de su casa, usted le pagaría cuotas hipotecarias mensuales.

4. Posiblemente pueda juntar la suma de la cuota inicial sin incurrir en deudas.

Si pide prestado dinero para ciertas inversiones a un nivel específico, quizás pueda obtener un reembolso significativo de su impuesto a las ganancias, el cual podría utilizar para pagar la cuota inicial de la compra de su casa. Aunque el dinero tomado en préstamo para estas inversiones es, técnicamente, un préstamo, la cuota mensual pagadera puede ser pequeña, y el dinero que invierta, tanto en su casa como en la inversión, al final será suyo.

5. Puede comprar una casa a pesar de que tenga problemas con su historia crediticia.

Si puede dar más que la cantidad mínima requerida de cuota inicial, o puede asegurar un préstamo con otro bien, muchas instituciones prestamistas le tomarán en consideración para otorgarle un crédito hipotecario. En esta situación, otra alternativa que podría ayudarle sería que el vendedor esté dispuesto a financiarle una porción del precio total de su casa, como si le otorgara a usted una segunda hipoteca.

6. Usted puede, y debería, obtener la preaprobación de su préstamo hipotecario antes de empezar a buscar una casa.

La preaprobación es fácil y puede brindarle total tranquilidad emocional cuando compre su casa. Los expertos en hipotecas pueden obtener la preaprobación escrita para usted, libre de costo y obligación alguna de su parte, y todo puede hacerse fácilmente por teléfono. Más que la aprobación verbal de su institución prestamista, la preaprobación escrita es como tener el dinero depositado en el banco. Conlleva una solicitud de crédito aprobada y un certificado que garantiza que se le otorgará un préstamo hipotecario hasta el nivel especificado, cuando encuentre la casa que busca. Considere tratar únicamente con un profesional que se especialice en hipotecas. Contratar los servicios de tal profesional puede hacer la diferencia entre obtener un préstamo hipotecario o quedarse atrapado en las redes del arrendador para siempre. Normalmente, puede averiguar sobre este tema sin costo ni obligación alguna.

Hay muchos aspectos importantes que le afectan como arrendatario, los cuales debería conocer. ¿Por qué razón continuaría usted perdiendo dinero en alquiler, cuando podría tomar unos minutos para conversar con su agente inmobiliario sobre sus necesidades específicas, de manera que pueda dejar de ser arrendatario y comenzar a ser propietario.

Esa conversación no le costaría nada y, por supuesto, no debería sentir la obligación de comprar una casa en ese momento. Sin embargo, si toma su tiempo para explorar sus opciones e investigar las maneras en que puede lograr comprar su propia casa, piense lo preparado y relajado que estará cuando esté listo a tomar este importante paso.

Evalúe, cuidadosa y objetivamente, las respuestas de cada agente inmobiliario a estas 10 preguntas. ¿Quién hará el mejor trabajo para usted? Estas preguntas le ayudarán a tomar su decisión.

 

 

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Consejos para elegir un contratista para las reparaciones o mejoras de su propiedad

Las reparaciones y mejoras de las propiedades pueden costar miles de dólares y son el motivo de quejas frecuentes.  A continuación le presentamos una lista de cosas que debería considerar cuando elija un contratista:

  1. Obtenga recomendaciones y referencias.  Hable con sus amigos, miembros de su familia y otras personas para quienes el contratista haya hecho trabajos similares.
  2. Obtenga por lo menos tres presupuestos por escrito, de contratistas que hayan ido a su casa para evaluar el trabajo requerido. Asegúrese de que los presupuestos estén basados en el mismo trabajo, de manera que usted pueda hacer comparaciones válidas.
  3. Asegúrese de que el contratista cumpla los requisitos de habilitación y registro profesional de la agencia local del consumidor. En algunas áreas, los contratistas deben pasar pruebas de competencia y son sujetos a estudios de solvencia económica.  Asimismo, puede existir un fondo para cubrir algunas pérdidas financieras resultantes de problemas con contratistas habilitados.
  4. Verifique si las leyes locales estipulan un límite de diferencia de precio entre la factura final y el presupuesto, a menos que usted haya aprobado el aumento.
  5. Investigue en la Oficina para Mejorar los Negocios (Better Business Bureau) o en otro organismo similar, si tienen registro de alguna queja contra el contratista .
  6. Pregunte los nombres de los proveedores con quienes trabaja el contratista, y averigüe si el contratista paga a tiempo.
  7. Contacte al departamento  local de inspección de propiedades y averigüe los requisitos en materia de permisos e inspección.  Si el contratista le dice que usted obtenga el permiso, tenga cuidado, es posible que el contratista no esté habilitado.
  8. Asegúrese de que su contratista cuente con seguros de responsabilidad personal, daños de bienes e indemnización de trabajadores, requeridos para sus trabajadores y subcontratistas.  También verifique con su empresa de seguros si usted estaría cubierto por cualquier lesión o daño que pudiera ocurrir.
  9. Insista en firmar un contrato escrito completo.  Sepa exactamente qué trabajo realizará el contratista, la calidad de los materiales que utilizará, el cronograma de tareas, los nombres de cualquier subcontratista, el precio total del trabajo, y el programa de pagos.
  10. Trate de limitar la cantidad de anticipo de pago.  Las leyes locales pueden especificar que sólo es posible pagar un cierto porcentaje del costo total como anticipo del costo total.
  11. Entienda sus opciones de pago.  Compare el costo de obtener su propio préstamo, en comparación con la financiación que le ofrezca el contratista.
  12. No de el pago final ni firme ninguna declaración de aceptación final del trabajo realizado hasta que esté totalmente satisfecho y sepa que los subcontratistas y los proveedores de los materiales hayan recibido sus pagos correspondientes.  Las leyes locales en materia de gravámenes pueden permitir a los subcontratistas o a los proveedores que no hayan recibido su pago a embargar su propiedad.
  13. Pague con tarjeta de crédito cuando pueda.  Esto le permitirá ejercer su derecho de retener el pago a la empresa de la tarjeta de crédito hasta que el contratista corrija cualquier problema.
  14. Actúe con especial precaución si el contratista:
  • ofrece sus servicios puerta a puerta o le contacta a usted;
  • justamente tiene material que le ha sobrado de otro trabajo que terminó hace poco;
  • le dice que su trabajo será una "demostración";
  • le ofrece descuentos por encontrar otros clientes;
  • le cotiza un precio muy diferente del que le dieron otros contratistas;
  • le presiona para que tome rápido su decisión;
  • le ofrece garantías excepcionalmente extensas;
  • puede ubicársele únicamente dejando mensajes en un servicio de contestación telefónico;
  • maneja un vehículo sin el nombre de su negocio, o tiene chapa de otro lugar; o
  • le pide que pague el costo total del trabajo por anticipado.

 

 

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